Publié le 22/01/2013 à 16:42

Caterham: la R600 en piste, de nuit

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Caterham a engagé sa petite dernière, la R600 Superlight, au Grand Challenge 2012 d’Alès. L'anglaise a aimé la nuit froide du Gard.

Pour la cinquième année, se déroulait le Grand Challenge à Alès les 1er et 2 décembre 2012. Cette compétition, très particulière, mélange deux sortes de terrains sur un seul et même tracé long de 4.2 km. Entre piste bosselée de rallye et bitume lissé de circuit, le parcours doit être effectué deux fois dans les deux sens, dont une fois de nuit. Vincent Beltoise, aux commandes d’une Caterham Superlight R600 était engagé dans la catégorie CIR (Circuit). Une vidéo vient attester que l’engin, dernier né du constructeur anglais, s’est parfaitement bien comporté dans la nuit cévenole. Si le parcours vidéo n’a pas été révélé en totalité, Caterham a promis que la suite arrivait.

Une casse stoppe la progression

Vincent Beltoise, titré en 2011, terminera 38ème sur les 50 engagés ayant terminé la course. Ce classement est à nuancer puisque seuls les trois premiers chronos du pilote ont été gardé pour le calcul final. Il n’a pas participé à la dernière manche, un ennui mécanique (cardan abîmé) a contraint l’équipe à se retirer de la course. Néanmoins, la R600, équipée d’une boite trop longue pour l’évènement, jouait la tête de course. Les deux premiers temps plaçaient la R600 à 2''14 et 2''52 de la Porsche 997 GT3 de Romain Dumas (premier en 3'06''386 et 3'07''279). Une fois réglée dans la nuit, elle prendra le dessus lors du T3, avec 3'02''009, soit 2’’09 de mieux que le vainqueur de l’épreuve 2012.

Légal

Techniquement, la Caterham Superlight R600 exploite le même moteur que la R500, un 2.0L Ford-Duratec. Compressé par Rotrex, le moteur est le même que celui exploité dans le proto SP/300.R. avec plus de 275 ch (278 normalement). Récemment, le même engin bouclait un tour du circuit de Donington en trois secondes de moins qu’une Ferrari 458 Italia. Un monstre... pas encore homologué pour nos routes!

Photo de Quentin Charnole

posté par :
Quentin Charnole

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