F1 - L'équipe Red Bull a failli ne jamais exister

F1 - Red Bull a failli ne jamais avoir d'équipe

Ford a envisagé de revendre l'équipe Jaguar à des investisseurs chinois avant qu'un accord ne soit trouvé avec Red Bull à la fin de l'année 2004.

L'équipe Red Bull fête ses 10 ans cette année. Elle a pourtant failli ne jamais exister, en tous cas sous cette forme.

La boisson autrichienne a racheté l’équipe Jaguar à Ford, alors propriétaire du constructeur, fin 2004. Ford avait décidé de se séparer de l’équipe à l’été 2004 et Tony Purnell, alors patron de l’équipe, a mené les négociations avec Red Bull. Mais Mark Gallagher, responsable des accord avec les sponsors, a de son côté passé deux mois en Chine pour chercher des investisseurs dans le pays.

« Je travaillais pour vendre l’équipe à un groupe d’individus chinois avec qui Ford avait de bonnes révélations, » révèle Gallagher dans l’édition britannique de F1 Racing. « Le nom provisoire du projet était Ford Team China, et quelque part à Shangaï il y a encore une F1 à échelle 40% aux couleurs de Ford Team China. »

« Ce projet ne pouvait pas aboutir parce que Ford et la Chine n’avaient pas la faim pour le soutenir. Mais après l’accord a été conclu avec Red Bull. »

Le projet a fait des sceptiques

Comme lorsque Honda a cédé son équipe à Ross Brawn avant la saison 2009, Ford avait intérêt à trouver un repreneur pour ne pas avoir à verser d'indemnités à tous les employés de Jaguar.

« Nous employions 600 personnes temps plein et ça aurait coûté 15 millions de livres à Ford de licencier tout le monde, » souligne Mark Gallagher. « Nous l’avons vendue à Dietrich Mateschitz (le patron de Red Bull) pour une livre. »

Les employés ont douté du projet: « Il y avait un grand scepticisme à Milton Keynes, parce qu’ils se demandaient comment une entreprise de boissons énergétiques pourrait réussir là où Ford avait échoué. »

Mateschitz a réussi à effacer les doutes: « Peu après que l’accord ait été conclu, Mateschitz est venu à Milton Keynes pour nous parler. Il s’est exprimé devant 600 personnes et il a détaillé pourquoi il avait acheté l’équipe et sa vision pour elle, en expliquant que c’était la réalisation du rêve de sa vie. »

« Tout ce que Red Bull a fait en F1 est né à ce premier discours, et il a réussi tout ce qu’il voulait réussir en F1. »

Red Bull a décroché quatre titre pilotes et quatre titre constructeurs entre 2010 et 2013.

Photo de Vincent Lalanne-Sicaud

posté par :
Vincent Lalanne-Sicaud

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Commentaire(s)2

vendredi 13 février 2015 à 17:49 casino dit : L une des équipes aux palmarès le plus fulgurant . 8 titres en seulement 10 ans d existence !!! Chapeau bas . Ceci dit , je préfère ,Mc Laren , et Mercedes .

lundi 09 février 2015 à 17:50 Fr@nK dit : Anecdote intéressante que je ne connaissais pas. Relisez-vous avant de publier ! « Nous employions 600 personnes temps plain et ça aurait coûté 15 millions de livres à Ford de licencier tout le monde, »