F1 - Ces essais méconnus de Schumacher

F1 - Quand Michael Schumacher faisait des essais pour Ligier et Sauber

Michael Schumacher a participé à des séances d'essais pour les équipes Ligier et Sauber durant sa carrière. Retour sur ces deux séances méconnues.

Michael Schumacher fête ses 50 ans ce jeudi. L'Allemand est surtout célèbre pour ses succès chez Benetton et Ferrari, qui ont fait de lui le pilote avec le plus grand palmarès de l'histoire de la F1, avec sept titres et 91 victoires. Ses passages chez Mercedes, en endurance au début de sa carrière puis en F1 à la fin de sa carrière, sont aussi connus. Mais durant ses plus de 20 ans en F1, Michael Schumacher a également participé à deux séances d'essais parfois oubliées.

La première l'a vu tester une Ligier, en décembre 1994, sur le circuit d'Estoril. Schumacher venait de remporter son premier titre avec Benetton et il n'avait aucune intention de rejoindre l'équipe française. Le seul objectif était de lui permettre de tester le V10 Renault.

En 1994, Benetton utilisait le V8 Ford et Flavio Briatore, alors patron de l'équipe, a racheté l'équipe Ligier, essentiellement pour récupérer son moteur Renault. Peu de temps après, Schumacher a ainsi pu rouler dans la Ligier.

Un test pour Sauber en 1997

Michael Schumacher a remporté son deuxième titre en 1995 et il a ensuite rejoint Ferrari. En 1997, la Scuderia a commencé à fournir son moteur à Sauber et Michael Schumacher a testé la monoplace suisse.

Schumacher souhaitait tester différentes voitures et Sauber voulait l'opinion de celui qui était alors un double champion du monde sur sa monoplace, surtout en raison de soucis d'équilibre avec peu de carburant. Schumacher connaissait Peter Sauber, pour avoir roulé pour son équipe en endurance.

Durant sa retraite, de 2007 à 2009, Michael Schumacher a refait six journées d'essais pour Ferrari, à Barcelone puis Jerez en 2007 et à Barcelone en 2008. Il aurait dû remplacer Felipe Massa en 2009, suite à la blessure du Brésilien, mais un accident de moto rendait son cou trop sensible pour ce retour. Il est finalement revenu chez Mercedes, en 2010.

Michael Schumacher n'a fait qu'une seule séance d'essais avant ses débuts chez Jordan à Spa en 1991. L'équipe l'a aligné dans une séance à Silverstone, à proximité de son usine, et elle a immédiatement été impressionnée par ses temps. La suite est connue. Schumacher a pris la septième place en qualifications et même s'il a abandonné dès le premier tour, ses performances ont poussé Benetton à le recruter dès la course suivante.

Photo de Vincent Lalanne-Sicaud

posté par :
Vincent Lalanne-Sicaud

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